현재 세계에서 가장 높은 곳에 있는 도시는 볼리비아의 수도 라파스라고 한다. 해발 고도가 무려 3600m에 달해 우리나라의 백두산보다도 더 높다!
이 외에도 에콰도르, 콜롬비아 같은 나라들도 높은 고도를 자랑하는 곳이고, 멕시코의 수도 멕시코시티 역시 고도가 2240m로, 한라산의 높이를 능가한다. 1968년에는 이곳에서 올림픽이 개최되었는데, 평지보다 산소가 부족해서 참가 선수들이 굉장히 힘들어했다고 한다. 하지만 대기가 그만큼 옅은 덕에 멀리/높이뛰기의 기록 수립에는 도움이 됐다는 말도 있다.

과학 상식에 따르면, 대류권에서는 높이 올라갈수록 기온이 조금씩 떨어지고, 물이 끓는 온도도 차츰 내려가서 고지대에서 지은 밥은 설익는 경향이 있다. 또한, 에베레스트 산 정상 정도 되는 곳에서 산소통 없이 돌아다니면, 발을 떼어 좀 걷기만 해도 100미터를 전력질주라도 한 것처럼 숨이 가빠 온다고 한다. 학창 시절 과학동아 잡지에서 읽은 내용이다.
히말라야 산맥의 그 높은 산중턱에서 조개껍데기 화석이 발견되기도 했다니 더욱 흥미로운 사실이다.

덧붙이자면, 현재 지구를 초월해 태양계의 행성들 내부에서 가장 높은 산으로 알려진 산은, 화성에 있는 올림푸스 산. 백두산처럼 칼데라가 있는 화산 지형인지라, 과거에 화산이었던 걸로 추정된다.
화성에는 지구처럼 물이 없으니 해발 고도 같은 개념은 없고 행성의 평균 반지름이던가 하는 기준의 차이로 산의 높이를 재는데, 저 산의 높이는 25km에 달해서 에베레스트 산의 3배에 필적한다. 게다가 산 전체가 차지하는 면적은 한반도의 그것에 맞먹는다고. (단, 면적이 면적인 만큼, 경사는 굉장히 완만해서 별도의 등산 테크닉이 필요 없을 정도라 함.)

지구 같았으면 활발한 지질 활동으로 인해 아예 산맥이 생겼을 텐데, 그러지는 못하고 화성이기 때문에 그냥 크고 아름다운 단일 산이 생기는 것으로 그친 거라고들 한다. (게다가 화성 자체의 반지름이 지구의 절반밖에 안 된다는 걸 감안한다면 얼마나 큰가?)

지구에서 높은 곳을 살펴보았으니 다음으로는 낮은 곳 차례이다.
먼저 네덜란드가 있다. 국토의 상당수가 간척지이며, 해수면보다 수~십수 m가량 낮은 곳이 많다. 이런 곳에 쓰나미라도 몰아쳤다간 정말... jot망일 듯.

이탈리아의 베네치아는 과거에 한메 타자 교사 게임의 배경으로 등장해서 우리나라에 널리 알려졌다. 툼레이더 2에서 레벨 2의 배경이기도 하고.. 거기 묘사되어 있듯이 그곳은 도시 전체가 수로로 연결되어 있어 배로만 이동 가능하고 자동차가 못 다닌다. 말 그대로 물의 도시. 하지만 주기적으로 폭우의 피해를 심심찮게 당하며, 도시가 매년 진짜로 차츰 가라앉고 있어서 걱정이라 한다.

일본의 칸사이 국제 공항도 비슷한 사정. 토지 보상 문제를 원천봉쇄하기 위해 오지게 고생해서 바다 위에 인공섬을 만들고 그 위에 공항을 만들었는데... 지반이 약해서 섬이 예상보다 꽤 빠른 속도로 가라앉고 있다고 한다. 일본 침몰이 아니라 칸사이 공항의 침몰. 이미 10미터가 넘게 가라앉았고 게다가 부위별로 가라앉는 속도가 다르기까지 하다. 덜덜;;; 이 때문에 이 공항은 건설 비용뿐만이 아니라 유지 보수 비용이 장난 아니게 들고 있으며, 세계에서 공항 이용료가 비싸기로 악명 높은 공항의 순위권을 지키고 있다.

이런 인간이 만든 간척지 말고, 진짜 순수하게 자연적으로 지구 중심부에서 가장 가까이 있는 땅은 잘 알다시피 사해(dead sea) 일대이다. 그 해발 고도는 -421m이며, 인근의 여타 사막 지역과의 고도 차이는 7~800m나 된다. 해발보다 세계 무역 센터급 마천루의 높이만치 더 낮다고 생각하면 이해하기 쉬우려나?
요르단 강에서 이곳으로 유입된 물은 증발만 할 뿐 밖으로 빠져나가질 못한다. 그렇잖아도 이곳은 엄청나게 더운 곳이다.

말이 나왔으니 사해 얘기를 좀 더 하자. 사해는 저런 지형적 특성으로 인해 무진장 짜다. 일반 바닷물의 소금 농도는 3.5% 남짓이어서 보통은 퍼센트(1/100)도 아닌 퍼밀(1/1000)로 측정하는 반면, 사해의 농도는 20%가 넘는다. 그것도 모자라서 녹지 못한 소금이 기둥을 이루고 있으며, 요즘 거기는 물의 유입량보다 증발량이 더 많아서 차츰 메마르고 있다고. 몇십 년 뒤엔 사해는 물이 다 증발하고 진짜 소금 뻘밭이 될지도 모른다.;;; ㅎㄷㄷㄷ;;

사용자 삽입 이미지
이건 얼음이 아니라 소금 덩어리이다. -_-;;;

이곳에서 생명체 따윈 살지 못한다. 목 마르다고 바닷물을 마시다간 염분으로 인한 탈수 때문에 더 목 말라지고 죽듯이, 민물고기 따위가 여기 들어갔다간 그냥 즉사한다...;;

소금으로 인해 워낙 밀도가 높기 때문에, 여러분도 이미 잘 알다시피, 사해에서는 수영을 전혀 안 해도 사람 정도는 물에 그냥 둥둥 뜬다. 뭐, 그렇다고 해서 아예 물 위에서 서서 첨벙첨벙 걸을 수 있을 정도는 아니겠지만. (예수님의 기적은 신기하기 그지없다!)
사해 수면에 둥실둥실 떠서 한가롭게 책이나 신문을 읽는 아저씨 사진은 누구나 본 기억이 있을 것이다.

어렸을 때 물에다 계란을 넣어서 가라앉혔는데, 소금을 집어넣자 그게 떠오르는 실험을 한 기억이 난다.
그러고 보니, 초딩~중딩 시절엔 소금물의 농도와 관련된 수학 방정식 문제들이 본인을 무척 괴롭혔었다..;;
사해의 물은 민물보다 그만큼 더 단단(?)하고 끈끈하기 때문에, 민물에다 하듯이 다이빙을 하는 것도 위험하다고 한다.

다만, 사해는 소금뿐만이 아니라 온갖 지하자원의 보고이기도 해서 관광지 이상으로 그 가치가 높다. 인간의 활용 가능성에 관한 한 사해는 결코 죽은 바다가 아니라는 뜻.
통념과는 달리, 전세계에 유통되는 소금의 상당수는 암염으로부터 채취된 것이라고 한다. 염전 생산의 비중은 그리 크지 않다. 염전을 아무 바닷가 지형에서나 조성할 수 있는 것도 아니고, 비열이 그렇게도 높은 물을 대량으로 끓이거나 증발시키는 건 역시 쉬운 일이 아닌가 보다.

사해는 성경에도 응당 등장하며, salt sea라고 창세기부터 여호수아기에 이르기까지 여러 차례 언급되어 있다. 유황불 맞고 폭삭 망한 소돔과 고모라가 있던 곳이 여기라고들 한다(소금기둥으로 변한 롯의 아내-_-). 그리고 민수기를 보면 모세에게 반역하다가 산 채로 땅속 지옥으로 떨어져 버린 고라의 얘기가 나오는데, 그들이 있던 곳이 고증상 마침 해발 고도가 가장 낮고, 고로 지옥과도 가장 가까이 있는 이곳 부근이었다고 한다.

우리나라에서 가장 높은 산인 백두산 일대와, 세계의 지붕인 에베레스트 산 일대, 노아의 방주 떡밥이 나도는 아라랏 산 일대, 세계에서 가장 넓은 호수인 카스피 해 일대가 그런 것처럼 사해도 둘 이상의 나라의 국경을 접하고 있다. 백두산 관광을 북한이 아닌 중국을 통해 가듯, 관광객들은 사해 관광을 요르단을 경유해서 하는 경우가 많다고 한다. 익사할 위험이 없다고 자기도 모르게 건너편까지 멀리 수영을 즐기는 관광객이 있는가 본데, 이는 무단 월경으로 오인당할 수 있기 때문에 주의가 필요하다고. 우리나라 같은 반도 + 분단국 정서로는 이해하기 쉽지 않은 모습이다.

사해 얘기가 길어지긴 했다만, 고산 지대만큼이나 이런 저지대에 생태학적으로 다른 side effect가 있는지는 잘 모르겠다. 더 더워지긴 하겠지만, 어차피 해수면보다 1km가 넘게 심하게 낮은 육지가 존재하는 것도 아니니 뭐..
태양계에서 압력과 온도의 극단적인 예는 물론 금성 표면이겠지만, 지표면에는 그런 곳이 없다. 그런 금성은 오히려 성층권 이상의 높은 곳의 대기 온도와 압력이 지구의 대류권의 그것과 비슷하다고 하니 흥미롭다.

Summary:

1. 아주 어렸을 때 본인, 지금의 철덕의 수준에는 훨씬 못 미치지만 그래도 약간 지구과학덕 색깔을 좀 띤 적은 있었다. -_-;;
2. 홍해는 영어로 Red Sea이지만, 홍차는 red tea가 아니다. 어??
3. 민물고기를 직류 전동차, 바닷물고기를 교류 전동차에다 비유한 건 아무리 다시 생각해 봐도 참 적절한 비유 같다. 바닷물과 민물이 만나는 곳은 바로 절연 구간(dead section)!

Posted by 사무엘

2011/07/04 08:00 2011/07/04 08:00
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  1. 김기윤 2011/07/05 01:01 # M/D Reply Permalink

    세계에서 가장 높은곳과 낮은곳, 이라는 제목만 보고 에베레스트와 마리아나 해구를 떠올렸는데, 낮은곳은 육지 중에서, 였군요.

    음...... 어쨋든 이래저래 신비한 자연입니다.

  2. 박상대 2011/07/05 11:03 # M/D Reply Permalink

    "가장 높은 곳" 하니까 이런 우스갯소리가 생각나네요.

    Q. 우리나라에서 가장 높은 곳은?
    A. 서울
    (어디에서든지 서울로 가는 건 "올라간다"고 표현하니까)

  3. 사무엘 2011/07/05 11:30 # M/D Reply Permalink

    김기윤: 흠, 그렇게 생각할 수도 있겠군요. ^^

    박상대: 그게 그래서 육상 교통수단의 상행과 하행을 구분하는 기준의 차이를 야기하기도 합니다. 설마 항공업계엔 그런 개념이 없겠죠? 서울 -> 뉴욕 행이 상행, 뉴욕 -> 서울은 하행? ㄲㄲㄲㄲ

  4. 아라크넹 2011/07/06 14:02 # M/D Reply Permalink

    해발 2000m 이상에서 달리기를 하면 보통 200m 기록에서 0.3초 정도의 이득을 얻을 수 있다고 합니다. (비교를 위해서, 뒤에서 바람이 2.0m/s로 불고 있을 때는 0.1초 정도 이득을 얻을 수 있습니다. 이 이유 때문에 세계육상연맹에서는 2.0m/s 이상의 바람이 불 때 세운 기록은 인정하지 않습니다.) 그런데 현재 100m 육상 세계 기록(9.58초) 보유자인 우사인 볼트가 현재 기록을 세운 곳은 베를린 올림픽 경기장(대략 해발 100m)이었고, 바람도 "고작" 0.9m/s 밖에 불지 않았습니다(...).

    베네치아는 최근 들어서 더 이상 가라 앉지 않고 있다는 연구가 좀 있습니다. 1960년대 이후로 지하수를 끌어 올 수 없게 법으로 금지하면서 가라 앉는 속도가 크게 줄었고, 최근에는 도시 아래에 커다란 공기 주머니를 넣어서 해일 때문에 일시적으로 해수면이 올라가도(아쿠아 알타라고 해서 종종 있는 일입니다) 아예 도시를 띄우는(...) 연구도 진행 중이라고 합니다.

    1. 사무엘 2011/07/06 17:22 # M/D Permalink

      공기의 저항이 없는 대신에 숨도 금방 찰 것 같은데..;;
      (비행기도 고도가 너무 높으면 위와 같은 이유 때문에 제대로 못 날잖아요?)
      어쨌든 고고도가 도움은 되는군요.

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