0. 들어가는 말

본인은 지난 4월말 황금 연휴 동안의 근거리 여행에 이어, 8월에도 매년 해 온 것처럼 하계 휴가 여행을 다녀왔다.
올해는 교회 수련회가 없었던 것을 감안하여 개인 여행을 기존의 1박 2일이나 2박 3일보다 긴 3박 4일로 잡았다. 그래서 어느 때보다도 더 멀리 나가고 다양한 곳을 둘러보면서 즐거운 시간을 보냈다.

코로나바이러스 말고도 이번 여행에서의 큰 복병은 이례적으로 길게 지속된 장마였다. 이 때문에 원래 7월 말~8월 초에 다녀 오려던 것을 한 주 미루기도 했다.
하지만 비가 그칠 기미가 보이지 않고, 그렇다고 광복절 연휴나 그 이후까지 계획을 질질 미루고 싶지는 않아서 그 다음 주에는 출발을 강행했다. 사실, 비가 내리던 날도 해만 안 날 뿐 땀 뻘뻘 흐르고 덥기는 마찬가지였다.

본인이 처음에 생각했던 올해의 여행 계획은 통영-대전 + 중부 고속도로(35)를 끝까지 타고 남하해서 남해안 정도를 다녀오는 것이었다. 평소에 서울에서 거기까지 갈 기회는 잘 없었으니까.. 다도해 해상 공원을 구경하고 남해안의 해수욕장에서 물놀이를 하고, 경전선 폐역이나 88 올림픽 고속도로 구도로를 답사하는 것 정도를 생각했다.

그러나 그 계획은 7월쯤 되면서 좀 수정됐다. 백 선엽 장군의 서거 소식을 계기로, 올해는 강원도를 전혀 경유하지 않았음에도 불구하고 안보 관광의 비중을 매우 크게 잡게 됐다. 바로 1950년 여름의 격전지였던 칠곡 일대의 답사가 추가된 것.. 거기에다 작년에 관람했던 영화 <장사리>에 대한 기억이 살아나면서 물놀이 장소도 그쪽으로 바뀌었다.

그래서 이번 여행은 남해안까지 가기는 하지만 전반적인 경로가 당초 계획보다 더 동쪽으로 기울어졌다. 역대 휴가 여행 중, 본인의 고향과 가장 가까이 가게 됐다.

1. 충주 동락 전투 승전 기념 공원, 동락 초등학교

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출발해서 가장 먼저 들른 곳은 충주의 서쪽 끝인 동락 전투 승전 기념 공원이었다. 경유한 고속도로는 50, 45와 40의 순으로 번호가 작아졌다. 넓고 한적하고 으슥한 공터에 일찌감치 도착한 뒤, 잠도 여기서 한숨 잤다.
해 안 나고 덥지 않고, 아직 비도 안 오고 화장실과 수돗물이 바로 옆에 있기까지 해서 첫 야영을 아주 기분 좋게 마쳤다.

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동락 전투는 6· 25 전쟁 중에 국군의 육군이 최초로 승리를 거둔 전투이다. (해군의 승전은 후방 동해에서의 대한해협 해전)
김 재옥 교사가 동락 초등학교 운동장을 점령한 적의 동태를 아군에게 침착하게 잘 신고한 덕분에 승리한 것으로 매우 유명하다.

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기념 공원이 있는 곳에서 300미터 남짓 떨어진 저 동락 초등학교 지점으로 아군이 박격포를 쐈다. 현장엔 그 모습을 형상화한 동상도 있다.

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전승비도 있고 참전 유공자 기념비도 있다.

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공원으로 들어오는 짤막한 길은 도로명이 "김재옥길"이라고 명명돼 있다.

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주변은 맑은 물이 흐르고 경치도 좋았다.

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이제 동락 초등학교로 들어가서 김 재옥 교사 기념관에 들어갔다.
방학 기간이고 평소 방문 인원이 매우 드물어서 그런지, 교무실을 찾아가서 교직원에게 요청을 해야 문을 열어 줬다.
이 학교 자체도 2020년 현재 전교생이 몇십 명 남짓밖에 안 된다고 본인은 들었다.

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6 25 참전 기념비와 김 재옥 교사 현충탑이다.

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김 재옥 교사에 대한 소개 문구.
이분은 요즘으로 치면 거의 대학생 나이로 교사로 부임했다가 거의 곧장 전쟁을 맞이했다. 그리고 군인과 결혼하면서 교사 커리어는 얼마 쌓지도 못하고 퇴직하여 전업주부가 됐다.
그 뒤엔 겨우 30대 초반의 나이로 범죄에 희생되어 세상을 떠났다..;;
가족 대부분이 싸이코패스에게 몰살 당했지만 당시 집에 없던 아들 딱 한 명만 살아남아서 대를 이을 수 있었다.

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동락 초등학교 운동장. 뭔가 정겨워 보인다.

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기념관 안은 생각만치 볼 건 없었다. '동락리 전투'를 '리' 자를 떼어내고 '동락 전투'라고 고쳐 부르려는지, 글자를 땜빵한 흔적이 보였다.
동락 전투에 참전했던 주역들이 1988년 7월 7일에 이 학교에 모여서 회고 간담회를 개최했던 사진이 걸려 있었다.

Posted by 사무엘

2020/08/19 08:33 2020/08/19 08:33
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우리나라가 6· 25 사변 때 육해공을 통틀어서 첫 승리를 거둔 전투는... 6월 25일 당일 밤에 북괴의 부산 해안 침투를 막아낸 대한해협 해전이다.
그럼 졸전과 패배와 후퇴만 거듭했던 본토에서 육군의 첫 승리로 기록된 전투는 무엇일까?
그건 충주-음성 일대의 동락리 전투라고 여겨진다. (7월 5~8일) 3~400명 남짓한 병력으로 2천 명에 달하는 연대급의 적군 병력을 무찌른 대승이었다.

비록 승리 후에도 얼마 못 가 후퇴하게 되긴 했지만 이건 노획물, 아군의 사기 진작, 그리고 훗날 낙동강 방어선과 인천 상륙 작전에 이르기까지의 시간도 버는 매우 값진 승리였다. 특히 이때 노획한 소련제 무기들을 통해서 북괴가 소련의 지원을 받고 있음이 명확히 입증됐으며, 이는 우리도 유엔군의 지원을 받는 명분이 되었다. (☞ 관련 동영상 링크 1, 링크 2)

이 전투의 승리에는 동락 국민학교 교사 김 재옥 선생(1931-1963)이 피난 가지 않고 학교를 지키고 있다가.. 목숨을 걸고 국군을 찾아가서 공산군의 상황을 제보하고 적절한 타이밍에 기습을 유도한 것이 매우 크게 기여했다.

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학교에는 공산군이 들어와서 진을 쳐 있고, 우리 국군은 어디 있는지도 정확히 모르는 채로 한밤중에 깜깜한 시골길을 몇 시간을 헤매면서 무작정 달린 끝에, 4~5km 남짓 떨어져 있던 국군 진영을 발견한 것이다. 이때 이분은 겨우 20세의 처녀였다.

큰 승전을 보고받은 할배 대통령은 입이 귀 밑까지 찢어졌지 않았을까 싶다. 덕분에 동락리 전투를 치렀던 6사단 7연대 2대대 대원들은 전원 1계급 특진했으며 해당 지휘관은 태극 무공 훈장을 받았다.

군인들뿐만 아니라 김 선생 역시 민간인으로서 태극 무공 훈장을 받았다는 말이 떠돌지만, 정확하게 검증 확인이 안 된다. 오히려 김 재옥 기념사업회 같은 단체에서는 나라에서 이런 대단한 영웅에게 훈장 하나 준 적이 없기 때문에 이제라도 줘야 한다고 2010년대에 이르기까지 탄원을 넣어 왔기 때문이다. 그러니 어느 말이 진실인지 모르겠다.
최종적으로는 2012년에 보국훈장 삼일장이 추서되긴 했다. 그리고 이분의 근무지이던 동락 초등학교에 기념비와 기념관는 진작부터 세워져서 지금까지도 남아 있다.

본인은 공교롭게도 바로 지난주 설 명절 귀성길 때.. 동락 초등학교를 잠시 들러서 저 현충탑을 직접 볼 수 있었다. 자가용의 내비가 횡축 이동 경로로 혼잡한 영동 고속도로(50) 대신 평택-제천 고속도로(40)를 제시했기 때문이다. 학교는 서충주 IC에서 아주 가까이 있다.

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그리고 이 행적은 훗날 <전장과 여교사>(1966)라는 영화로도 만들어졌다.
필름이 소실되어 영영 사라진 줄 알았다가 뒤늦게 발견되고 복원되어서 한국 영상 자료원에서 지난 2015년 봄에 공개한 것이 언론에 보도되어 있다.

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이분은 그 위기의 순간에 마주쳤던 어느 젊은 장교(이 득주 소위)와 눈이 맞아서 그 해 10월에 결혼까지 하게 됐다! 모든 게 해피엔딩으로 귀결된 것 같았으나 하지만...

이분의 생몰년을 살펴보면 굉장히 일찍 죽은 것을 알 수 있는데, 병이나 사고나 북괴의 테러로 죽은 게 아니었다.
군 복무 중에 중에 자기 상관에 대해 앙심을 품었던 고 재봉이라는 이름의 어느 병사(상병)가그 상관을 죽여 버리려고 관사를 찾아갔는데, 정작 죽이고 싶은 간부는 전출 가고 없고, 하필 그 집에 김 재옥 선생 일가족이 입주해 있었다.

그 병사는 이 사람들이 다른 사람인 줄 모르는 채로 흉기(도끼...)를 휘둘러서 일가족을 몰살했다. 김 재옥 선생은 이때 허무하게 참변을 당했다. 마치 1969년에 영화 배우 샤론 테이트가 찰스 맨슨 패거리에게 오인 살해당한 것처럼 말이다.

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큰아들 딱 한 명(이 훈)만이 그 당시 친척집에 가 있어서 화를 면했고, 덕분에 대가 완전히 끊기지는 않았다. 그리고 가해자는 곧 붙잡혀서 당연히 사형장의 이슬로 사라졌다.

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(위의 신문 그림의 우측 하단에서 얼굴을 손으로 가리고 우는 표정인 아이가 바로 유일한 생존자이고 사건 당시에 10대 소년이었던 이 훈 군이다. 지금이야 70을 바라보는 노인이 되어 있다. 국가 유공자의 후예인 데다 대가 끊길 수준의 일가족 몰살까지 경험한 고아 출신이니, 젊은 시절에 병역은 무조건 면제됐지 싶다.)

내 머릿속 잡학 사전에 또 거물 아이템이 하나 새로 입력됐다.
그런데 이런 엄청나고 드라마틱한 사실을 난 왜 30대 중후반의 나이가 돼서야 알게 됐을까? ㅠㅠㅠㅠ 난 6· 25 전쟁과 관련해서 조지 리비 중사, 김 재현 기관사 등 여러 마이너한 인물들에 대해 주워 들었는데, 김 재옥 선생에 대해서는 정말 난생 처음 들었다.
더구나 난 고 재봉 살인 사건에 대해서는 이미 들어서 알고 있었다. 단지, 피해자가 저런 사람이었다는 걸 지금까지 몰랐던 것이다.

일각에서는 고 재봉이 당변병이며 상관으로부터 온갖 부당한 대우를 받았다는 말이 있지만, 그렇지 않다는 반론도 있다. (☞ 링크) 그냥 저 병사가 처음부터 도벽도 있고 성질이 포악하고 더러운 놈이었을 뿐이라고 말이다.

이 글에서는 김 재옥 선생이 주제이므로 가해자의 배경에 대한 판단은 하고 싶지 않지만, 가해자가 끔찍한 살인을 저지른 뒤에도 능숙하게 도피 생활을 하고 체포된 뒤에도 태도가 너무 당당하고 뻔뻔스러운 걸 보면.. 정말로 그냥 처음부터 성질이 더러운 놈이 맞았던 것 같다. 원래 착하던 사람이 도를 넘는 가혹행위를 당하면서 욱해서 정신줄을 놓은 것 같지는 않다.

Posted by 사무엘

2020/01/31 08:35 2020/01/31 08:35
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